Ταξιδεύοντας με σκοπό

Το σύνθημα για την Wilderness Safaris είναι: “Τα ταξίδια μας αλλάζουν τη ζωή” – και αυτό ακριβώς κάνει η εταιρεία εδώ και 35 χρόνια. Με ιδιαίτερη έμφαση στον οικολογικό τουρισμό, η Wilderness Safaris έχει σημειώσει μεγάλη πρόοδο από την έναρξή της στη Μποτσουάνα το 1983.

Οι ιδρυτές Colin Bell και Chris McIntyre, καθώς και το παλιό τους Land Rover, είχαν αποστολή να βοηθήσουν στη διατήρηση και αποκατάσταση των απομακρυσμένων τόπων της Αφρικής. Τρεις δεκαετίες αργότερα, η Wilderness Safaris λειτουργεί σε επτά χώρες και προσφέρει μοναδικές εμπειρίες που κυμαίνονται από δραστηριότητες, πολιτισμό και κουζίνα σε 40 από τα πολυτελή καταλύματα οικολογικού τουρισμού.

Η άνοδος του Wilderness Safaris προέρχεται από τη συμπόνια τους προς την επίτευξη θετικής επίδρασης στην Αφρική και στους χώρους που λειτουργούν εκεί.

Η Grant Woodrow, επικεφαλής των λειτουργιών, δήλωσε ότι η εταιρεία ήταν υπεύθυνη για την προστασία σχεδόν 3 εκατομμυρίων εκταρίων απομακρυσμένων περιοχών σε επτά αφρικανικές χώρες.

“Το μοντέλο μας αποτελεί σημείο αναφοράς για υπεύθυνο και βιώσιμο οικολογικό τουρισμό, το οποίο έχει σχεδιαστεί για να εμπνέει θετικές ενέργειες για τους καλεσμένους και το προσωπικό μας στη ζωή τους και στις σφαίρες επιρροής τους”, ανέφερε.

«Υπάρχει ένας σκοπός σε κάθε πράγμα που κάνουμε, είτε πρόκειται για τη διατήρηση ειδών που απειλούνται με εξαφάνιση, για την κατανομή των ωφελειών του οικοτουρισμού με όσους ζουν σε αγροτικές περιοχές είτε για την ενθάρρυνση θετικών δράσεων σε όλους τους ενδιαφερόμενους».

Η εταιρεία εργάζεται σε ένα ήθος βιωσιμότητας που περιλαμβάνει εμπόριο, διατήρηση, κοινότητα και πολιτισμό. Με περισσότερους από 3000 υπαλλήλους, η κατάρτιση και η ανάπτυξη παραμένουν σημαντικές. Περισσότερο από το 85% του προσωπικού του καταυλισμού προέρχεται από τις αγροτικές κοινότητες και, ως ποσοστό του 63% του προσωπικού τους η Wilderness Safaris ήταν η πρώτη επίσημη απασχόλησή τους.

Η επιχείρηση έχει επίσης δώσει τεράστια έμφαση στα παιδιά στην άγρια φύση, το οποίο ξεκίνησε το 2001. Πρόκειται για ένα εκπαιδευτικό πρόγραμμα για τα παιδιά της υπαίθρου που ζουν στις απομακρυσμένες κοινότητες δίπλα στους χώρους της άγριας φύσης και της άγριας ζωής που χρησιμοποιεί η Wilderness Safaris .

Επίσης, περισσότερα από 500 παιδιά φιλοξενούνται σε κατασκηνώσεις κάθε χρόνο. Το έργο έχει επίσης επηρεάσει περισσότερα από 10.000 παιδιά, μερικά από τα οποία είναι πλέον ενήλικα και απασχολούνται πλήρως από την επιχείρηση. Αυτό επιτυγχάνεται με τη διευκόλυνση των υποτροφιών τόσο για τη δευτεροβάθμια όσο και για την τριτοβάθμια εκπαίδευση.

Ένα από τα πιο επιτυχημένα έργα που έχει αναλάβει από το 1999 είναι το πρόγραμμα διατήρησης του Ρινόκερου της Μποτσουάνα. Πρόκειται για την αποκατάσταση του τοπικού μαύρου και λευκού ρινόκερου στην άγρια φύση της Μποτσουάνα. Το έργο αφορούσε τη Νότια Αφρική, τη Ζιμπάμπουε και τη Μποτσουάνα.

Το πιο πρόσφατο έργο αφορά την αναδάσωση του Albertine Rift της Ρουάντα. Η εταιρεία έχει φυτεύσει περίπου 20 000 δέντρα, τα οποία έχουν φέρει πίσω στην περιοχή μια σειρά ειδών πουλιών και μικρών θηλαστικών.

Έτσι, η εταιρεία αντιμετωπίζει τις προκλήσεις της θέτοντας τα απαραίτητα μέτρα για να προσαρμοστεί. Έχει ένα επιτυχημένο επιχειρηματικό μοντέλο που ενσωματώνει πολλούς ενδιαφερόμενους και ένα τμήμα διαχείρισης κινδύνου που αφιερώνεται στην άμβλυνση των επιπτώσεων των προκλήσεων.

Επιπλέον ταλαιπωρία για γονείς που ταξιδεύουν με παιδιά

Ένας γονέας που ταξιδεύει μόνος με τα παιδιά του μπορεί να κληθεί να δώσει γραπτή άδεια από τον άλλο γονέα

Μια μητέρα που κρατήθηκε στο αεροδρόμιο με τον γιο της, έπρεπε να πάρει την άδεια του συζύγου για να φύγει. Η αστυνομία μετανάστευσης της ζήτησε εάν είχε γραπτή άδεια από τον σύζυγό της να ταξιδέψει στο εξωτερικό με το παιδί της.

Ήταν η δεύτερη φορά που υποβλήθηκε σε πρόσθετο έλεγχο.

Νωρίτερα αυτό το μήνα, την σταμάτησαν στον έλεγχο διαβατηρίου μετά το check-in. Ο αξιωματικός ζήτησε την επιστολή του πατέρα, ενημερώνοντάς την ότι υπάρχει ένας «νόμος» που επιβάλλει ότι απαιτείται γραπτή άδεια από τον άλλο σύζυγο όταν ένας ανήλικο ταξιδεύει στο εξωτερικό με έναν γονέα.

Ο αξιωματικός ανέφερε ότι αυτός ο έλεγχος οφειλόταν σε ανησυχίες σχετικά με πιθανές απαγωγές παιδιών από γονείς σε σχέση με διαφορές μετά από διαζύγιο.

Αυτή και ο σύζυγός της – Έλληνας υπήκοος – δεν έχουν θέματα επιμέλειας ή διαζυγίου. Αυτό σήμαινε ότι δεν ήταν η λίστα που εφαρμόζεται όταν χωρισμένοι γονείς συμμετέχουν σε μάχη για την επιμέλεια των παιδιών τους. Επιπλέον, για αυτό το ταξίδι είχε αγοράσει τα εισιτήρια απευθείας από ταξιδιωτικό πράκτορα και κανείς δεν ανέφερε αυτήν την απαίτηση άδειας.

Η μητέρα, ρώτησε αν ο ίδιος «νόμος» για γραπτή άδεια εφαρμόζεται και στους ταξιδιώτες [που είναι πατέρες, και ο αξιωματικός είπε ότι ισχύει.

Στη συνέχεια, η γυναίκα έδωσε στον αξιωματικό τον αριθμό του συζύγου της ο οποίος επιβεβαίωσε ότι γνώριζε το ταξίδι. Επιστρέφοντας, ο αξιωματικός ενημέρωσε την μητέρα ότι ήταν ελεύθερη να φύγει.

Προφανώς, η λεκτική επιβεβαίωση από τον σύζυγό της ήταν επαρκής, παρόλο που ο αξιωματικός είχε πει νωρίτερα ότι χρειάζεται γραπτή άδεια.

Όταν επισημάνθηκε αυτή την αντίφαση, ο αξιωματικός της είπε ότι της έκανε χάρη.

Ακολούθως ρώτησε αν αυτός ο «νόμος» έχει δημοσιευθεί οπουδήποτε, στο οποίο ο αξιωματικός είπε σύντομα: “Έχετε μια καλή πτήση”.

Το ίδιο περιστατικό συνέβη περίπου πριν από ένα χρόνο, και πάλι ταξιδεύοντας με το γιο της. Στην περίπτωση αυτή, της είπαν ότι αυτός ο επιπλέον έλεγχος οφειλόταν σε μια «οδηγία» που έρχεται από τον αρχηγό της αστυνομίας και όχι σε νόμο.

Ενώ περίμενε την αστυνομία να έρθει σε επαφή με τον σύζυγό της – ο οποίος ήταν εξίσου έκπληκτος με την ίδια – είχαν βάλει μια ένοπλο αξιωματικό για να την παρακολουθήσει.

“Δεν μπορώ να το καταλάβω αυτό. Ταξιδεύω τακτικά στον ίδιο προορισμό, με το γιο μου και χωρίς τον σύζυγό μου, από το 2010. Ο γιος μου και εγώ έχουμε Κυπριακές ταυτότητες. Τώρα ξαφνικά από πέρυσι άρχισαν να με σταματούν. “

Εννοείται ότι, παρόλο που προτιμάται γραπτή άδεια, οι αρχές του αεροδρομίου μπορούν να δεχθούν μια προφορική επιβεβαίωση από τον μη γονέα που δεν ταξιδεύει.

Υπάρχει μια απαίτηση που δημοσιεύεται στον ιστότοπο του Υπουργείου Εξωτερικών, στο πλαίσιο ταξιδιωτικών πληροφοριών για Κυπρίους υπηκόους.

Αναφέρει: “Οι γονείς είναι υπεύθυνοι για τη λήψη όλων των απαραίτητων εγγράφων και πληροφοριών σχετικά με το ταξίδι του ανηλίκου από τον τουριστικό πράκτορα ή την αεροπορική εταιρεία. Όλοι οι ανήλικοι που εξέρχονται από την Κύπρο χωρίς να συνοδεύονται από γονείς ή νόμιμο κηδεμόνα υποχρεούνται να διαθέτουν νόμιμη εξουσιοδότηση από τον απόντα γονέα ή νόμιμο κηδεμόνα κατά τον έλεγχο στα σύνορα ».

Είναι επίσης κατανοητό ότι η απαίτηση αποσκοπεί να «προστατεύσει» τους ανηλίκους από πιθανές απαγωγές, ύστερα από μια σειρά τέτοιων περιπτώσεων, κυρίως εκείνη της Marie Eleni Grimsrud πέρυσι.